Shell obtiene permiso final de EEUU para perforación petrolífera en el Ártico

Washington, 17 ago (EFE).- La petrolera Royal Dutch Shell recibió hoy finalmente permiso por parte del Gobierno estadounidense para comenzar la perforación de un pozo en las aguas del Océano Ártico frente a las costas de Alaska, informó la Oficina de Seguridad y Protección Medioambiental de EE.UU. (BSEE, en inglés).

Hasta ahora, el Gobierno había permitido la exploración pero no los trabajos sobre pozos ya certificados con petróleo, ante la falta de tecnología específica por parte de Shell para contener un posible vertido.

La decisión se produce después de que el barco rompehielos finlandés Fennica, que cuenta con la tecnología necesaria para bloquear cualquier derrame, llegase al lugar de perforación en el mar de Chukchi, en el noroeste de Alaska.

“Las actividades llevadas a cabo en el mar de Alaska se ajustan a los mayores exigencias de seguridad, protección medioambiental y respuesta de emergencias”, apuntó el director de la BSEE, Brian Salerno, en un comunicado al anunciar la decisión.

Salerno agregó que “ahora que el sistema de control está operativo y puede ser utilizado, Shell tendrá permiso para explorar en zonas con petróleo del campo Burger”.

Shell abandonó sus trabajos de exploración en el Ártico hace tres años, cuando una de sus plataformas sufrió graves daños en una tormenta y tras ser multada por contaminación en sus vuelos en la zona.

La compañía petrolera anglo-holandesa ha invertido más de 6.000 millones de dólares en sus proyectos petroleros en Alaska, pero hasta el momento no ha completado el desarrollo de un solo pozo.

Shell ya ha reconocido que cuenta con poco tiempo para llevar a cabo las perforaciones antes de que el hielo, a finales de septiembre, vuelva a cerrar el acceso por mar a la zona donde se encuentran el pozo, por lo que el trabajo debería retomarse en 2016.

De acuerdo con la Oficina Geológica de EE.UU., las aguas del Ártico cuentan con cerca de 26.000 millones de barriles de petróleo recuperable, aunque por ahora las difíciles condiciones meteorológicas y el complejo acceso han supuesto un enorme obstáculo para la exploración petrolífera.

Además, el proyecto ha recibido fuertes críticas y oposición por parte de organizaciones de protección ambiental e indígenas de Alaska, que consideran el trabajo petrolífero un riesgo demasiado grande para el hábitat y el modo de vida de las comunidades locales.

“Para preservar su legado en el clima, el presidente Barack Obama debe cambiar el curso de la perforación en el Ártico establecido por el presidente George W. Bush hace ocho años, y no perpetuarlo”, señaló Michael Brune, director ejecutivo de la organización ecologista Sierra Club, al criticar el permiso a Shell.

Desde el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), la directora general del programa del Ártico de Estados Unidos, Margaret Williams, afirmó que “la aprobación de hoy trae consigo un nuevo nivel de riesgo para el Ártico”.

“También trae contaminación, tráfico y ruido inaceptables al prístino hogar de los osos polares, morsas, ballenas y aves marinas”, agregó Williams, quien subrayó que la vida silvestre y las comunidades locales de la región “están en peligro”.

Un comentario en “Shell obtiene permiso final de EEUU para perforación petrolífera en el Ártico

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